Alles over cryptocurrencies

Cryptocurrencies (de Nederlandse vertaling zou zoveel betekenen als “gecodeerde valuta”) staan ook wel bekend als cryptovaluta of cryptogeld. Om maar meteen duidelijk te maken dat de Bitcoin slechts één vorm is van cryptocurrencies.

Je hebt dus niet cryptocurrencies én de Bitcoin, maar je hebt gewoon cryptocurrencies waaronder ook de Bitcoin valt. Dit plaatje illustreert dat nog het beste.

Cryptovaluta overzicht

De Bitcoin is verreweg de bekendste cryptocurrency en ook de cryptocurrency waarmee het ooit allemaal begon. Ripple en Ethereum in dit voorbeeld zijn slechts twee andere cryptocurrency, die – in vergelijking met de Bitcoin – ook wel bekend staan als altcoins. Met andere woorden: alternatieve munten voor de Bitcoin.

Snap je het nog?

Op zich maken de termen niet veel uit. Wanneer je je met cryptocurrencies gaat bezighouden, kom je er snel genoeg achter hoe het zit.

 

Term “cryptocurrency”

De term cryptocurrency bestaat uit twee delen. Crypto verwijst naar verleuteling (cryptografie) en currency verwijst naar (valuta). Het gaat bij cryptocurrency dan ook om een vorm van digitaal geld die versleuteld is. Met speciale wiskundige algoritmes wordt met cryptocurrencies aangestuurd op het neerzetten van een gedecentraliseerd (dus zonder tussenkomst van banken en/ of overheden), veilig, zelfwereld en open betalingsnetwerk. Beschikbaar over de hele wereld.

Waarom vormen cryptocurrencies een gedecentraliseerd betalingsnetwerk?

Omdat er geen tussenkomst is van derden. Binnen cryptocurrencies vinden transacties plaats tussen twee personen of bedrijven. Deze worden ook wel “peers” genoemd (een term die je misschien nog kent uit de tijden waarin je kon downloaden via peers).

Cryptotransactie zonder bank

Transactie via bank

Dat maakt cryptocurrencies meer dan alleen geld en verklaart tevens waar de waarde vandaan komt. De waarde van geld komt van de voorraad goud die een land heeft. Door allerlei waarderingen heeft dat goud een bepaalde waarde.

Cryptocurrencies wordt waarde toegekend door de onderliggende systemen. Vaak zijn dit peer-to-peer netwerken die via het internet allerlei handelingen kunnen verrichten.

Dat gebeurt allemaal zonder bemoeienis van een bank of een overheid. Er is geen derde partij bij betrokken. Daarin schuilt dan ook direct het risico van cryptocurrencies (en één van de punten die door critici veelvuldig wordt aangestipt): je bent zelf verantwoordelijk voor de opslag van je cryptogeld en niet verzekerd bij brand of diefstal. Beveiliging van cryptocurrencies is dus van wezenlijk belang.

Er is wel een grootboek.

Dit grootboek wordt ook wel “blockchain” genoemd. Aangezien deze blockchain (ketting van blokjes) door het hele netwerk van gebruikers wordt gekopieerd, is er wel degelijk sprake van een controle. Iedereen kan immers zien welke weg de blockchain heeft afgelegd. Maar wel alleen de personen die toegang krijgen tot die blockchain. Met andere woorden: degene die de cryptocurrency in kwestie in hun bezit hebben gehad.

Voorbeeld: Peter besluit Jan te betalen met zijn cryptocurrency. Via code is dan te zien dat Peter de eerste bezitter van de cryptocurrency was en Jan de tweede. Speelt Jan de cryptovaluta weer door naar Janine, dan sluit ook zij aan in deze ketting. Die code schuift door, maar de cryptocurrency verdwijnt wel uit je “wallet”. Eenmaal vergeven krijg je hem dus niet meer terug.

Iedere cryptocurrency handelt op een eigen manier. In een blockchain kom je dan ook niet verschillende cryptocurrencies tegen. Een betaling in Bitcoin wordt niet in dezelfde blockchain gezet als een betaling met Ethereum. Wel kun je Bitcoins voor een andere cryptovaluta inruilen. Je krijgt dan dezelfde waarde in de altcoin terug, zoals de koersen op dat moment betalen.

 

Waar komen Bitcoins en andere cryptomunten vandaan?

Het klinkt bijna als science fiction, maar cryptomunten – waaronder de Bitcoin – worden gedolven. Er wordt letterlijk van mijnen gesproken “mining”. Alleen zijn het geen goudmijnen waarin door mensen hard gewerkt wordt, maar computersystemen die het werk uit handen nemen.

Het controleren en valideren van de blockchain (in normaal Nederlands: het onderhouden van het grootboek) kost veel tijd en werk. Mensen die computers ter beschikking stellen om dit proces te doen (een langdurig, energievretend proces) worden beloond met stukjes Bitcoin. Dit wordt ook wel de “miners fee” genoemd.

Van Goudmijn naar Cryptomijn

 

Cryptocurrencies geeft de macht aan de gebruiker

Bitcoins, Etherum, Ripple, Litecoins, IOTA, DASH, Moreno en Verge zijn allemaal voorbeelden van cryptocurrencies. Anders dan de Amerikaanse dollar (USD), de Euro (EUR), de Russische roebel, Japanse yen en Australische dollar zijn cryptocurrencies vrij geld. Ze hangen niet aan een overheid vast en hebben dus ook niet te maken met een waardeverschil in andere valuta. Met andere woorden: een Bitcoin is over de hele wereld evenveel waard. Hetzelfde geldt voor de andere munten.

Daarnaast zijn Bitcoins digitaal beschikbaar en niet tastbaar. Je kunt nergens een bankbiljet uit de muur trekken of een munt halen die je Bitcoin noemt (ook al zijn er veel afbeeldingen van zogenaamde Bitcoinmunten in de omloop). De Bitcoin is wat dat betreft lucht. En voor veel critici de reden om de Bitcoin een zeepbel te noemen.

Maar de waarde achter de Bitcoin is wel echt. Deze is gebaseerd op de blockchain, het minen van Bitcoins door het ontcijferen van de code en het bewaken van het grootboek.

Anders dan de oude valuta – waaronder dollars en euro’s – is de macht van cryptovaluta niet centraal geregeld. Iedereen heeft een stukje van de macht. Iedereen is gelijk binnen het netwerk van de cryptocoins.

 

Voordelen van cryptocurrencies

Je hebt al aardig wat gelezen over cryptocurrencies. Veel kennis zal nieuw voor je zijn en veel zal je misschien nog niet helemaal snappen. Dat hoeft ook niet. Het komt erop neer dat cryptocurrencies veel voordelen bieden ten opzichte van het oude geld.

  • Ten opzichte van het oude geld – dat door de Europese Centrale Bank gereguleerd, beheerd en uitgegeven wordt – heeft de cryptovaluta geen banken;
  • Dat maakt de cryptovaluta vrije, onafhankelijke munteenheden;
  • De cryptovaluta stelt alle burgers in staat om allerlei transacties uit te voeren (zonder BKR noteringen, zonder toezicht van de bank of zonder dat er bij de Belastingdienst wordt aangeklopt).

Gevaarlijk? Eng? Jazeker, want dit maakt de cryptovaluta ook bijzonder aantrekkelijk voor criminelen. Dat is een terechte keerzijde van de voordelen van de cryptomunt. Maar daar heb je als gewone particulier geen last van. Want je zal ergens je cryptomunten moeten kopen en kan altijd laten zien dat je hier netjes voor betaald hebt (via een gewone bank).

Andere voordelen:

  • De cryptovaluta hebben respect voor je financiële privacy;
  • Cryptovaluta vormen een gezond geldstelsel tegenover het huidige geldstelsel, waarbij commerciële belangen meewegen van bedrijven, overheden en multinationals.

 

Betalen met cryptocurrencies

Je hebt cryptocurrencies en wil er mee betalen. Dat kan, want steeds meer bedrijven staan cryptocurrencies toe als wettig betaalmiddel. Met name de Bitcoin wordt al door veel bedrijven geaccepteerd.

Gezien de stijgende waarde van de Bitcoin is het niet gek dat bedrijven zich in Bitcoin laten uitbetalen.

Betalen met een Bitcoin debitcard is de beste manier om je Bitcoins in de praktijk uit te gaan geven. Met een dergelijke kaart kun je andere valuta omzetten in Bitcoin. De debitcard is verbonden aan jouw Bitcoin wallet.

Inline
Inline